Mantenimiento de árboles y energía confinable.

Los árboles son uno de los principales impulsores de los cortes de energía en los Estados Unidos, clasificándose entre los cuatro primeros con ardillas y otros problemas de vida silvestre, clima y equipos aéreos. Las empresas de servicios públicos de todo el país cuentan con programas estrictos para garantizar que las líneas eléctricas permanezcan libres de vegetación peligrosa para mantener la energía segura y confiable. “Nuestro programa de poda de árboles es imprescindible para nuestra operación general y requiere un equilibrio entre la necesidad y las expectativas del cliente”, afirmó Kelly A. Simonsen, Gerente de Marketing y Comunicaciones de Easton Utilities.

La falta de mantenimiento de la vegetación puede provocar cortes de energía innecesarios, condiciones inseguras para que las cuadrillas realicen reparaciones y costos significativos para restaurar la energía, lo que afecta tanto a la empresa de servicios públicos como al cliente. Si bien el factor estético es importante y el impacto visual de la poda excesiva a veces puede ser desagradable, se requiere un espacio libre mínimo y la necesidad de reducir la frecuencia de la poda. “Es en el mejor interés de todos trabajar juntos para comprender los beneficios del recorte de árboles y la necesidad de una vigilancia constante para evitar interrupciones en el servicio”, agregó Simonsen.

Durante más de 26 años, Mark Cecil, quien está certificado para trabajar dentro de la zona de alto voltaje, dirigió la gestión de la vegetación para Easton Utilities. Se retiró el 28 de junio y entregó oficialmente sus responsabilidades a Tommy Mullikin. Mark trabajó incansablemente para controlar de manera proactiva árboles, arbustos y arbustos peligrosos o con matorrales y líneas de distribución y transmisión dentro del territorio de servicio de 54 millas cuadradas. Esto incluía cualquier cosa, desde la eliminación manual de árboles o la poda, la limpieza del cepillo, el corte con sierra y ocasionalmente la aplicación de herbicidas. “Siempre he tratado de trabajar con las solicitudes de los diversos miembros de la comunidad apasionados por los árboles y al mismo tiempo asegurarme de que nuestras líneas eléctricas no se vean comprometidas”, dijo Cecil. “También trabajamos para educar a los arboricultores locales, profesionales del paisaje y otros contratistas sobre la importancia de la limpieza de las líneas eléctricas”.

Los árboles y la vegetación crecen más rápido y requieren más atención cuando los niveles de humedad son altos. Después de un invierno más templado y una primavera húmeda, las crecientes tasas de crecimiento de este año han impactado el programa de mantenimiento del equipo de poda de árboles. Para mantenerse en el camino, Easton Utilities está revisando propuestas de varios contratistas para ayudar con el manejo de la vegetación. “Nuestro objetivo es llegar al 25% de nuestro territorio de servicio cada año para que cada cuatro años cubramos el 100%, pero este año ha sido más difícil con la lluvia histórica que hemos encontrado”, agregó Cecil.

Easton Utilities rastrea las causas de todos los cortes de energía e incluso los daños relacionados con los árboles. Anualmente, estas estadísticas de interrupción se analizan para evaluar la efectividad de nuestro programa de manejo de vegetación y se realizan cambios según sea necesario. Es importante recordar a los clientes que sean conscientes al plantar árboles para asegurarse de que estén considerando los árboles correctos en los lugares correctos.