Easton Utilities recibió $13 millones para banda ancha rural.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) anunció hoy que Easton Utilities recibió $13.1 millones en fondos de subvención para extender la banda ancha a partes significativas del Condado de Talbot con servicio insuficiente.

“Los beneficios de este proyecto serán inconmensurables para el condado de Talbot y los impactos positivos durarán toda la vida”, dijo Hugh E. Grunden, presidente y CEO de Easton Utilities.

El proyecto total costará $17.5 millones y cubrirá 122 millas cuadradas, alcanzando hasta 3,447 hogares y 144 granjas, además de varias instalaciones adicionales ubicadas dentro de la huella geográfica. El modelo financiero comprobado estará compuesto por inversiones del USDA, Easton Utilities, el Consejo del Condado de Talbot, el Estado de Maryland y clientes.

Easton Velocity, un servicio de Easton Utilities, diseñará, construirá, poseerá, operará y mantendrá la infraestructura de banda ancha de fibra hasta las instalaciones. El cronograma de construcción con la secuencia de ubicación y un cronograma estimado se encuentra actualmente en desarrollo.

“Es esencial tener una verdadera asociación entre todos los involucrados en el éxito de este proyecto, incluido el usuario final”, declaró el presidente del Consejo del Condado de Talbot, Corey W. Pack. “De principio a fin, todo el proceso de solicitud se manejó con precisión y atención a los detalles, con la participación de muchos niveles de todas las organizaciones involucradas”.

El proyecto de cinco años, ‘Connect Talbot’, se implementará bajo el liderazgo de John J. Horner, Director de Operaciones de Easton Utilities, y la construcción comenzará en el 2021. Horner fué instrumental en el proceso de solicitud coordinando y trabajando con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario y la oficina de desarrollo Banda Ancha Rural de Maryland, el Condado de Talbot, Tecnología y Energía de CTC y Sistemas de CCI.

En Abril de 2020, el USDA abrió la segunda ronda de financiación para el Programa Piloto de Conectividad Electrónica Rural (ReConnect) por un total de $1,57 mil millones. En una asociación única, Easton Utilities, el condado de Talbot y el estado de Maryland presentaron una solicitud para asegurar una parte de esta subvención del USDA para el proyecto de banda ancha del condado de Talbot. La prueba de la sostenibilidad financiera y operativa del proyecto fue clave para una solicitud de subvención exitosa.

En 2017, la Asamblea General de Maryland estableció el Grupo de trabajo sobre Internet rural, banda ancha, servicios inalámbricos y celulares para ayudar a abordar las desigualdades de banda ancha en la Costa Este y en otras áreas rurales. El gobernador Larry Hogan encargó al grupo que identificara redundancias, brechas en el servicio y opciones de financiamiento para aumentar la banda ancha rural en el estado. Grunden fue nombrado miembro de esta Fuerza de Tarea, donde compartió conocimientos con el equipo basándose en su experiencia como líder de un proveedor de servicios públicos y telecomunicaciones rurales.

“Esperamos ejecutar con éxito este proyecto para ayudar a impulsar la prosperidad económica y mejorar numerosos problemas de calidad de vida, incluidos el empleo, la atención médica, la educación y las conexiones sociales”, agregó Grunden.