Condado de Talbot y socio de servicios públicos de Easton en solicitud de subvención de banda ancha

El Consejo del Condado de Talbot votó el martes por la noche para asociarse con Easton Utilities y la Oficina de Banda Ancha Rural del Estado de Maryland para solicitar una subvención federal para financiar el servicio de Internet de alta velocidad en áreas del condado con acceso insuficiente a la banda ancha.

“Si bien no hay garantías de que Easton Utilities reciba fondos para esta subvención altamente competitiva, estamos seguros de que tenemos un equipo sólido que trabaja para preparar una solicitud completa y profesional”, dice el presidente del Consejo del Condado de Talbot, Corey Pack. “Creemos que el acceso a la conectividad de banda ancha es esencial para nuestros residentes y negocios a medida que avanzamos hacia el futuro”.

En marzo de 2018, el Congreso asignó $ 600 millones para un Programa piloto de conectividad electrónica rural (ReConnect) que será administrado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. En una asociación pública / privada única, Easton Utilities, el condado de Talbot y el estado de Maryland están trabajando para asegurar una parte de esta subvención del USDA para el Proyecto de banda ancha del condado de Talbot.

La prueba de la sostenibilidad financiera y operativa del proyecto es clave para una solicitud de subvención exitosa. Si se otorga financiamiento, el modelo financiero estará compuesto por inversiones del USDA, Easton Utilities, el Consejo del Condado de Talbot, el Estado de Maryland y clientes.

Los residentes y dueños de negocios que se suscriban al nuevo servicio deben anticipar su contribución a los costos iniciales de instalación en forma de una cuota de Contribución en Ayuda de la Construcción (CAIC). Se espera que esta tarifa sea igual o inferior a la de los proyectos recientes. El financiamiento de estos costos se pondrá a disposición de los clientes.

“Estamos muy entusiasmados con esta oportunidad”, dice Hugh E. Grunden, presidente y CEO de Easton Utilities. “Los beneficios para el condado de Talbot serán inconmensurables. Estos tipos de asociaciones públicas / privadas han demostrado ser exitosas al proporcionar acceso a Internet de alta velocidad “.

El condado de Talbot completó una encuesta de mercado en marzo para evaluar la posibilidad de extender el servicio de banda ancha a otras partes del condado. La tasa de respuesta fue fuerte, con un análisis completo de los resultados.

Easton Velocity, un servicio de Easton Utilities, diseñará, construirá, poseerá, operará y mantendrá la infraestructura para ofrecer servicios de Internet de alta velocidad a residentes y negocios con acceso insuficiente a banda ancha.

La fecha límite para el programa de subvenciones de USDA ReConnect es el 31 de mayo. Se espera que los premios se anuncien antes del primer trimestre de 2020.